Promoting inclusive electoral processes in Paraguay

 

In the framework of a larger capacity building program, two simultaneous customized BRIDGE workshops on access and strategic planning were held in Asunción, Paraguay, from 18 to 20 October 2017. These trainings were organized by International IDEA and UNDP, in partnership with Paraguay’s Superior Electoral Tribunal (TSJE for its acronym in Spanish), and with the support of the European Union. The main goal of this initiative was to strengthen institutional capacities regarding the participation of under-represented groups in the electoral process, as well as to offer participants concrete tools for an enhanced planning process in this regard. Participants mostly included electoral staff and civil society representatives.

The main reason for addressing the importance of under-represented groups in elections through these trainings is to support and foster the efforts made by the Electoral Tribunal in promoting inclusive electoral management. Paraguay has developed an innovative accessible voting scheme for people with disabilities. Furthermore, the recently created Gender Policy Unit and the Political Participation Unit have developed initiatives to promote the participation of women and the youth, respectively. In the last months, the Electoral Tribunal has also supported the inclusion of indigenous people in the voter list, in partnership with civil society organizations. Considering this, the simultaneous BRIDGE workshops on access and strategic planning were aimed at strengthening the capacities of electoral staff in charge of these initiatives, both as a general reflection on the need for inclusive electoral management and to promote an effective and coordinated planning of these processes.

In these trainings, the facilitation teams were composed by the following BRIDGE facilitators: Lourdes González-Prieto, Head of International IDEA Paraguay Programme; Fernanda Lopes Abreu, UNDP Electoral and Democratic Governance Expert; Sheila Serrano and Lluís Juan Rodríguez, International IDEA consultants; and Rosario Gamarra, from Peru’s Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE). Following this experience, Rosario Gamarra received her accreditation as a workshop facilitator.

During the workshops, participants discussed on the importance of promoting access in electoral processes and expanding human rights for all, including political participation rights. Also, participants analyzed the obstacles to an effective participation that specific under-represented groups often face, including youth, women, people with disabilities and indigenous peoples, as well as the strategies that EMBs and other electoral stakeholders can put in place to overcome these barriers. The last day of the workshop was dedicated to strategic planning and participants had the opportunity to explore the mission, vision and principles of their own organization and to develop strategic plans to foster the participation of these groups through inclusive election management. In the words of one participant: “It is so obvious that working with these groups is so important, and yet they often become invisible and silenced. It is high time we started thinking of elections as a right for everybody. Democracy can only work if human rights are for all”.

ES

Promoviendo procesos electorales inclusivos en Paraguay

En el marco de un programa de desarrollo de capacidades más amplio, dos talleres BRIDGE adaptados sobre acceso y planificación estratégica tuvieron lugar de manera simultánea en Asunción, Paraguay, del 18 al 20 de octubre de 2017. Estas formaciones fueron organizadas por IDEA Internacional y el PNUD, en colaboración con el Tribunal Superior de Justicia Electoral (TSJE) de Paraguay, y con el apoyo de la Unión Europea. El objetivo principal de esta iniciativa fue fortalecer las capacidades del TSJE en materia de participación de grupos sub-representados en el proceso electoral, así como ofrecer herramientas concretas para mejorar los procesos de planificación en este ámbito. El grupo contó con la participación de personal de diferentes direcciones del TSJE y de representantes de la sociedad civil.

La razón principal para abordar la importancia de los grupos sub-representados en las elecciones a través de estas formaciones fue la de apoyar y potenciar los esfuerzos realizados por la Justicia Electoral de Paraguay para promover una administración electoral inclusiva. El TSJE de Paraguay ha desarrollado un esquema innovador de voto accesible para personas con discapacidad. Además, las recientemente creadas Unidad de Política de Género y Unidad de Participación Política han llevado a cabo iniciativas para promover la participación de las mujeres y de las juventudes, respectivamente. En los últimos meses, la Justicia Electoral, en colaboración con la sociedad civil, también puso en práctica una campaña destina a promover la inclusión de personas indígenas en el padrón electoral. Teniendo en cuenta todo esto, los talleres simultáneos BRIDGE sobre acceso y planificaci; Fernanda Lopes Abreu, l Programa de IDEA Internacional en PAraguay,novador de voto accesible para personas con discapacidadlanón estratégica estuvieron dirigidos a fortalecer las capacidades del personal de la Justicia Electoral responsable de estas iniciativas, reflexionando sobre la necesidad de fomentar una óptica de inclusión desde la administración electoral y de promover una planificación efectiva y coordinada de estos procesos.

En estas formaciones, los equipos de facilitación estuvieron compuestos por las siguientes personas: Lourdes González-Prieto, directora del Programa de IDEA Internacional en Paraguay; Fernanda Lopes Abreu, experta en Elecciones y Gobernabilidad Democrática del PNUD; Sheila Serrano y Lluís Juan Rodríguez, consultores de IDEA Internacional; y Rosario Gamarra, experta de la Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE) del Perú. A raíz de esta experiencia formativa, Rosario Gamarra recibió su acreditación como facilitadora de taller BRIDGE.

Durante las capacitaciones, se discutió sobre la importancia de promover el acceso en los procesos electorales y ampliar los derechos humanos para todos, incluidos los derechos de participación política. Además, se analizaron los obstáculos a la participación efectiva de grupos sub-representados específicos, como la juventud, las mujeres, las personas con discapacidad y los pueblos originarios, así como las estrategias que los organismos electorales y otros actores pueden poner en práctica para superar estas barreras. El último día de los talleres se dedicó a la planificación estratégica; las y los participantes tuvieron la oportunidad de explorar la misión, visión y principios de su propia organización y de desarrollar planes estratégicos para fomentar la participación de estos grupos a través de una administración electoral inclusiva. En las palabras de una participante: “Es tan evidente que trabajar con estos grupos es importante, y aun así son a menudo invisibilizados y silenciados. Es hora de que empecemos a pensar en las elecciones como un derecho para todo el mundo. La democracia solo puede funcionar si los derechos humanos son para todos”.

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